יום שישי, 01 ביולי 2022, ב' תמוז ה' תשפ"ב
לפרסום חייגו: 02-5900070

ספורט במעלהנט

ספורט

האקס פקטור

אחת הסיבות המרכזיות לעונה המוצלחת שעברה על מכבי "די סיטי" מעלה אדומים, היא צמד הזרים: קית' ברקסטון וג'יילן קנטי. קנטי וברקסטון הובילו את הקבוצה בכל המדדים, אבל עיקר תרומתם הייתה ברוח שהכניסו לקבוצה. תפסנו את ג'יילן קנטי שנפרד לאחרונ ה מהקבוצה ונמצא כעת במשחקי קיץ באוסטרליה, לשיחה על הקריירה הקבוצה והעונה שעברה עליו

פורסם בתאריך:


נכתב על ידי

שמחה רז

קנטי הגיע אלינו מהליגה השנייה בפינלנד הישר למציאות הישראלית, הנחיתה כאן לא הייתה קלה אך גם מפתיעה טובה וזה מה שהוא סיפר לנו.

איך הייתה ההסתגלות לישראל?

"זאת הפתעה בשבילי להגיע לארץ, כשגדלתי אמנם לימדו אותי מעט על היהדות ועל ארץ ישראל, אבל היה הבדל גדול בין הנלמד לבין המציאות. לא ידעתי מהם החיים בפועל בירושלים, ומעולם לא שמעתי על תל אביב. כשהכרתי אותן ממש אהבתי את הערים האלה, אבל יותר מהכל את הרצליה - העיר האהובה עליי בארץ. ההסתגלות לעברית הייתה קשה. מדובר בשפה עם כיוון קריאה הפוך ממה שאני רגיל אליו ועם צלילים והבעות שונות לחלוטין מהדיבור באנגלית, אבל כידוע", הוסיף ג'יילן בחיוך, "קית' הצליח ללמוד את השפה היטב ואפילו לדבר בה. כך שנראה שהשפה המשונה אינה כזאת גרועה וגם אני הבנתי מעט מונחים. זה הכל תלוי בפועל באדם ובהתמדה שלו".

זו הייתה החוויה מבחינת השפה והאופי הישראלי, איך הייתה ההתאקלמות ומה היה השוני מבחינת הכדורסל?

"הישראלים פיזיים יותר, בחו"ל הייתי מצליח לעבור את כולם ולעשות מהלכים מרהיבים שמראים עליונות על היריבים, ואפשר גם לראות את זה בתקצירים. בישראל הבנתי שזה לא יכול להצליח, ניסיתי ללמוד מסגנון המשחק של שחקנים כמו אמין סטיבנס וג'ימי הול (שחקני לאומית בעונה החולפת). הייתי צריך לאמץ את הסגנון שלהם בהיבטי משחק שונים. אין ספק שבישראל הרמה והכישרון ללא ספק גבוהים יותר. בפינלנד היו לי סטטיסטיקות מטורפות יותר וקל יותר לשחק, ואפילו השגתי אליפות דבר שקשה יותר לעשות כאן בגלל הרמה הגבוהה".

מה עבר עליך במהלך העונה? איך אתה מסכם את העונה מנקודת המבט שלך?

"הקבוצה התחילה לאט כמובן, כי כולם היו צריכים להסתגל לליגה לאומית, אבל חברי הקבוצה, שאני חייב לציין שהיא הקבוצה הצעירה ביותר ששיחקתי בה, עברו תהליך מדהים. במהלך השנה נעשו שינויים עצומים שהראו בגרות עצומה של השחקנים הצעירים ששיחקתי איתם. היינו מסוגלים להפוך את מהלך העונה. מתחילה בתחתית הליגה עד למקום עשירי והישארות מדהימה בליגה. מרבית האנשים יסתכלו על המיקום בטבלה כסיום לא טוב לעונה, אבל בהתחשב בנסיבות שלנו מדובר בעונה ממש סבירה שמראה שהקבוצה יכולה להתמיד ברמה מקצועית גבוהה.

אישית, זו הייתה סיטואציה שונה ממה שאני רגיל. פעם ראשונה שהייתי צריך להתמקד בלייצר אופציות התקפה ונקודות עבור הקבוצה. בנוסף פעם ראשונה שהייתי השחקן המבוגר בקבוצה - עד הגעת בוכמן - לכן הייתי צריך להוות דוגמה אישית ומוביל. היו לי גם פציעות רבות העונה שלימדו אותי שחייבים להשקיע יותר בגוף בתרגילי תנועה ומתיחות סה"כ מדובר בתהליך למידה עצום שעברתי העונה".

לא כל העונה הייתה טובה וביקשנו מג'יילן לספר לנו גם קצת על רגעי המשבר של העונה ועל הצמיחה מתוכם. 

"אחרי הניצחון הראשון היו שבעה הפסדים רצופים. תולים תקוות רבות בשחקנים זרים, ובמצבי משבר המעמד והמשרה שלנו עומדים למבחן. לכן אני מוקיר תודה לקבוצה שנתנה בי אמון בתקופה הקשה הזאת. הקבוצה התבגרה והצליחה לשנות את הכיוון בתקופה הזאת. מדובר בפעם ראשונה שהקבוצה בה שיחקתי הייתה ברצף הפסדים מאז השנה הראשונה שלי בליגת המכללות. אחרי הניצחונות נגד אשדוד ורמת השרון נתתי חיבוק גדול לגבירץ, בגלל ההודאה עצומה על המאמץ והתחושה הנפלאה של הניצחון. הניצחונות שמו את החזירו את הקבוצה לכיוון הנכון".

מה הזיכרונות הטובים של ג''ילן ממעלה אדומים? 

"הזיכרון הטוב ביותר שלי זה הילדים של מעלה אדומים והאהבה שלהם לקבוצה. גם בזמנים הקשים ורצפי ההפסדים הם המשיכו לבוא ולעודד. קבוצת האוהדים הBlue Eaglas שתמיד תמכו, מדובר בקבוצת האוהדים הכי טובה ונאמנה שאי פעם שיחקתי בפניהם. בזכותם הקבוצה התמידה בעבודה גם בזמנים הקשים ולא נשברה .הם  תמיד עזרו לי לעבור את התקופות הקשות ותמיד ארצה לזכור אותם. בזכותם היה לי ולקבוצה קל לשחק קשוח".

מי השחקן או המאמן המשמעותי ביותר שלמדת ממנו?

"זו דווקא שאלה קלה - קית' ברקסטון. השותף בדירה הוא לעולם לא מתלונן ותמיד מתמיד באימונים חיובי. ומעודד את החברים. אמנם הוא רוקי בליגות מקצועיות, אבל לא מרגישים את זה. הוא הראה בגרות של ותיק שכבר חמש שנים בליגה, להיות בסביבתו שינה לי את כל הקריירה. בליגת הקיץ באוסטרליה שאני נמצא בה עכשיו אימצתי את הדברים שלמדתי ממנו לסגנון המשחק שלי ואני רואה שיפור משמעותי במשחק. נתח עצום מהשיפור המקצועי שלי אני צריך לזקוף לזכותו של קית'".

לא ממשיך בשנה הבאה

לסיום, ג'יילן סיפר שלצערו הוא לא ימשיך איתנו. כדי להיות עם בת זוגו שנמנע ממנה להיות לידו בשנה האחרונה, ג'יילן מתכנן להגיע לליגת הפיתוח של ה- NBA, אבל שומר את האופציה לחזור לאירופה בעתיד ולשחק בישראל עבור מעלה אדומים.

מה המסר שלך לילד הקטן ממעלה אדומים שמתחיל לשחק

"להוציא את הכול על המגרש, ולהשאיר את האנרגיות שם. לא לעגל פינות ולא לרמות. להתייחס ביראת כבוד לחוקי המשחק, כי אין קיצורי דרך כדי להגיע לרמה המקצועית בכדורסל".

תגובות